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把中美高能物理学家连接起来

  作为理论物理的世界级领军人物,李政道先生非常了解世界高能粒子物理实验领域以及相关支撑技术前沿的情况。从1979年开始,李政道先生就在邓小平先生和其他中国领导人的支持下推动中美高能物理领域科学家们的合作。这项合作由李先生担任总顾问,过去几十年,每年都开一次联合会议,在中国和美国的科学重镇轮流举行。
 
  上世纪90年代之前,中美科学家合作的重点是讨论北京正负电子对撞机、北京谱仪、北京同步辐射装置的建造等工作。到了90年代初,已经建造好的实验设施开始逐渐出数据了,于是重点转到实验设施的运行和改进、物理实验的设计以及数据的处理和分析。21世纪之后,这个联合小组的工作重点又转向了北京正负电子对撞机重大改造工程、上海光源工程、大亚湾中微子实验和散裂中子源工程等。
 
  通过几十年持续不断的努力,这项合作取得了一系列重要科学成就,也为中国高能物理领域培养了大批骨干力量,很多中国科学院和高校的科学家们先后参与这项工作,如上海交通大学的张杰校长,以及先后出任中国科学院高能物理研究所(下称“高能所”)所长的叶铭汉、方守贤、郑志鹏、陈和生等。由于李政道先生为了这个项目一直斡旋于中美高层之间,总是在解决最棘手的问题,中国同行们亲切地称他为“李政委”。在工作质量上,李政道先生要求很高、很严格,有些与李先生近距离工作的人,清晰记得自己曾受过的批评。
 
  关于中美两国高能物理科学家的正式合作,有大量的文献记录,现在科学家们也仍然在继续这项合作。然而,这几十年科学合作所带来的多项高技术副产品却鲜为人知,“互联网进入中国”正是其中一项伟大的技术“副产品”。
 
  2016年是李政道老师九十华诞之年。11月,世界各地的科学家、特别是CUSPEA学者们前后在纽约、硅谷、波士顿、新加坡、华盛顿、北京和上海等地聚集,也相聚于Email群和微信群之中。一方面感恩李政道老师及中美双方很多老师当年的提携之情,一方面也彼此了解三十多年的奋斗和成就。
 
  大家发现,理论物理学家李政道教授也曾“出轨”计算机,于1997年到2003年担任美国RIKEN-BNL研究所所长时期曾经领导科学家们建造了当时最快的超级计算机。而相当一批CUSPEA学者也先后成为推动世界各地互联网技术和应用的力量。可以说,他们是李先生无意之中选拔和培植的互联网“未来战士”。
 
  在美国大学学习的CUSPEA同学们于上世纪80年代中期就开始活跃于计算机网络上,后来很多人成为计算机软硬件领域的专家和学者,著书立说、教书育人、创新立业。令大家记忆深刻的一个早期故事发生在1987年11月,当时卡耐基-梅隆大学的研究生邓冬平(CUSPEA 83)正式向Usenet管理者申请在网络上成立一个中国人的专门社区 Soc.Culture.China(社会.文化.中国),这项申请在三天之内就得到一百多人的网上附议而得以正式成立。这个虚拟社区迅速成长为一个全球超过三万人的活跃平台,为全球华人学生学者的学术合作以及思想情感交流提供了一段独特的集体记忆。
 
  未来难以计划、也不可预测。在人类科技发展史上,“种豆得瓜”的情景经常发生。李政道先生推动的中美高能物理合作项目、中美联合物理招生项目(CUSPEA)、中国自然科学基金等本意都是为了提升中国的科学水平,无意中却还结出了中国互联网之“瓜”,这真是奇妙历史的神来之笔!