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科学家创造的“大玩具”

  短短几十年,互联网大潮已把人类推入了一片完全未曾想象的信息汪洋。从火热的互联网建设时代,到群雄并起的网络服务时代,再到如今“你方唱罢他登场”的网红时代,是否仍有人依稀记得,这一波信息革命始于象牙塔里的科学家们为自己创造“玩具”和“工具”的小目标?而中国互联网的前传里曾活跃着高能物理学家的身影?
 
  科学家是一个善于想象和构建虚拟世界的群体。20世纪60年代初,美国科学家开始构建计算机网络,从计算机通讯原理,到交流协议和标准的构建,再到国家实验室和大学计算机的连接,以及一些关键应用(如Email)的发明,计算机网络在探索中慢慢生长。
 
  构建跨越大区域、连接多家厂商的计算机网络最大的挑战是有一套开放、易用、可拓展、高效、并被大家都认可的通讯协议。上世纪70年代初,任斯坦福大学教授的Vinton G. Cerf和当时任职于美国国防部DARPA的科学家Robert E. Kahn于1973年设计了互联网基础体系结构并创造了因特网关键通讯协议TCP/IP。他们决定不申请专利,于1974年发表相关论文使它成为开放的公共知识,1978年该协议成为OSI国际标准,接下来该构架和协议陆续被各国政府采用为基础网络通讯技术。世界各地的政府部门、科研院所和大学的计算机也慢慢互联互通起来成为一个科教因特网(Internet),这是科学家们的一个“大工具”和“大玩具”。因特网逐渐取代早期基于其他技术的计算机网络而成为主流网络,两位科学家也因此于2004年获计算机领域最高奖图灵奖。
 
  因特网走入千家万户,让寻常百姓能够欣赏的关键技术发明是服务层技术标准的建立(也即与WWW相关的协议),而英国科学家蒂姆•伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)是这些技术最重要的发明者。1989年,伯纳斯-李在欧洲粒子物理研究所(CERN)工作,这里当时是欧洲最大的因特网节点。他用自己发明的HTML(超文本协议)和HTTP(超文本传输协议)等WWW技术与计算机通讯的下层协议TCP/IP、DNS等结合起来,并于1991年建立了世界第一个互联网(WWW)网站 http://info.cern.ch/(该网站至今仍然是CERN的官方网站)。另外,伯纳斯-李把他所创造的互联网技术免费开放给全世界自由使用。
 
  从此之后,科学家们的“玩具”更好玩了,早期在互联网上冲浪的学生们也逐渐毕业,然后在社会上大肆宣传这个新事物。1994年,政治家、投资者和创业者成为推动和开发互联网应用和服务的主力,互联网商业化大潮在美国开始了,它带着五彩缤纷的泡沫汹涌澎湃地进入普通人的视野和生活。